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一个陆生蜗牛物种的最后幸存者,最后塑料盒里死去了

图片:苏澄宇 / 知乎

苏澄宇,动物科学 / 动物营养 / 冷门问题收割者

ag环亚集团 www.npjfj.cn 如果不是今天说起它,估计也没人知道夏威夷金顶树蜗 (Achatinella apexfulva )这个物种。

和梵高一样,这只蜗牛也是在死后才在网上出了名,twitter 上万网友发 RIP 来哭着纪念它,只不过它的名字叫不叫梵高,叫乔治。

讲真,它没死你们都不知道乔治呀……

十年前,夏威夷金顶树蜗只是普通得不能再普通的蜗牛,生活在夏威夷瓦胡岛上,数量上虽不算达到祸害,但也不是少得可怜。

到了去年,该物种的最后一名成员只能独自生活在一个夏威夷凯鲁瓦的一个塑料笼子里,里面放了些真菌,那是乔治最喜欢吃的食物。

乔治在塑料盘子里

这只蜗牛的名字来源说起来也并不有趣。

“乔治”这个名字之前归属于一只龟,它是加拉帕戈斯群岛平塔岛象龟(Pinta Island tortoise)的最后一员,人们习惯称之“孤独乔治”。它被认为是世界上最稀有的动物,也是加拉帕戈斯群岛乃至全球物种?;さ南笳髦?。

孤独乔治于 2016,乔治”这一名字可能来源于美国演员乔治·戈布尔(George Gobel)扮演的一个角色

孤独乔治于 2012 年死去了。最后被发现的时候,它的尸体瘫在地上,面朝圣克鲁斯岛(Santa Cruz Island)上“它的水坑所在方向”。

既然这只瓶中的蜗牛也是最后一员,那也叫乔治吧。

孤独的乔治生活了一个多世纪 平塔岛象龟(Pinta Island tortoise)

尽管他的饲养员用“他”来形容乔治,但这只蜗牛实际上是雌雄同体的。

乔治的父母是被人类捉起来饲养的,在 2004 年生下了它,一出生就被人类饲养了。

乔治

一开始,乔治还有至少 20 个同类小伙伴陪着它,但后来不知怎么回事,都突然一下死掉了,只有乔治活了下来。该项目的工作人员怀疑这些蜗牛是死于一种病原体,但乔治也许天生免疫力强,唯独它就活了下来。

金顶树蜗???/figcaption>

这只名叫乔治的蜗牛出生于 21 世纪初,它的父母是为了?;に敲馐懿妒痴叩纳撕Χ谏角痘竦?。十多年来,研究人员一直忙于为乔治找对象,但无济于事。

今年元旦,夏威夷国土资源部(Department of Land and Natural Resources)称,乔治死了。由于没有同类配偶,最后乔治只能绝后了。

乔治死去的时候 14 岁了,对于一只蜗牛来说,已经很长寿了。它的死不仅代表了一个物种的灭绝,也象征着地球上的整个陆生蜗牛种群数量的急剧下降。

在夏威夷群岛,曾经有超过 750 种的陆生蜗牛,金顶树蜗只是其中的一种 。但现在估计,其中一半以上的蜗牛物种已经灭绝。


说起灭绝的原因,有专家称,当地蜗牛数量大大减少,主要原因在于入侵物种的影响,比如老鼠,还有一种以其他蜗牛为食的玫瑰蜗牛(Euglandina rosea)。

玫瑰蜗牛

玫瑰蜗牛原产于北美洲热带地区,为包括夏威夷等众多地区内的入侵物种,更是世界百大外来入侵种之一。

当地于 1955 年引进玫瑰蜗牛,原为用来消灭夏威夷另一入侵物种:非洲大蜗牛。

非洲大蜗牛

然而玫瑰蜗牛不仅只消灭了非洲大蜗牛,甚至还对当地夏威夷蜗牛的生存造成了巨大威胁。

玫瑰蜗牛

该物种引入的第一年,便使当地原生的树蜗牛面临濒临绝种。而自公元 1500 年以来的大型软体动物灭绝,就有 70%就发生在夏威夷,而其中的三分之一便是玫瑰蜗牛造成的。

气侯变化也是原因之一,岛上的温度升高,湿度降低,让这种原本湿润的生物难以生存。

现在,乔治的尸体被浸泡在一个装有酒精的容器里,他的壳被送往当地的博物馆。虽然这种蜗牛已经灭绝,但美国国土资源部(Department of Land and Natural Resources)表示,研究人员在 2017 年切除了乔治脚上的一块两毫米长的部分,将其保存在一个冷冻容器中。

也许在不久的将来,科学家们能开发出克隆蜗牛的技术。

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